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← Quello che il tuo respiro potrebbe rivelare sulla tua salute

Obtén el codi d'incrustació
27 llengües

Showing Revision 9 created 02/27/2019 by Elena Montrasio.

  1. Ho la tendenza a pensare al peggio

  2. e, ogni tanto, quest'abitudine
    mi fa qualche scherzo.
  3. Ad esempio, se sento
    un dolore fisico inaspettato
  4. che non ho mai provato prima
    e che non so riconoscere,
  5. nella mia testa, un mal di schiena
    può diventare una malattia cardiaca
  6. o un crampo al polpaccio
    una trombosi venosa profonda.
  7. Ma finora non mi hanno diagnosticato
    nessuna malattia mortale o incurabile.
  8. A volte certe cose fanno male
    senza nessun motivo apparente.
  9. Ma non tutti sono fortunati come me.

  10. Ogni anno, nel mondo, muoiono
    più di 50 milioni di persone.
  11. Specialmente in economie
    ad alto reddito come la nostra,
  12. una buona parte dei decessi dipende
    da malattie a progressione lenta:
  13. malattie cardiache, malattie polmonari
    croniche, cancro, Alzheimer, diabete,
  14. solo per citarne alcune.
  15. L'umanità ha fatto progressi
    incredibili nella diagnosi

  16. e nel trattamento di molte di queste.
  17. Ma siamo a uno stadio dove
    un ulteriore progresso nella sanità
  18. non può essere raggiunto
    solo sviluppando nuovi trattamenti.
  19. E questo diventa evidente
    quando consideriamo un aspetto
  20. che molte di queste malattie
    hanno in comune:
  21. la probabilità che il trattamento
    abbia successo
  22. dipende molto da quando si inizia.
  23. Ma una malattia tipicamente si individua
    solo quando appaiono i sintomi.
  24. Il problema è che, in effetti,
    molte malattie rimangono asintomatiche,
  25. e quindi vengono rilevate
    solo dopo lunghi periodi.
  26. Per questo c'è un bisogno urgente
    di trovare nuovi modi
  27. per individuare le malattie
    a uno stadio iniziale,
  28. prima che si manifestino i sintomi.
  29. In campo sanitario si parla di screening.
  30. L'Organizzazione Mondiale della Sanità
    lo definisce screening

  31. "la probabile identificazione
    di malattie non riconosciute
  32. in una persona apparentemente sana,
  33. con l'uso di test che si possono
    svolgere rapidamente e facilmente".
  34. La definizione è lunga,
    quindi lasciate che ve la ripeta:
  35. identificazione di una malattia
    non riconosciuta
  36. in una persona apparentemente sana
  37. grazie a test che possono essere svolti
    rapidamente e facilmente.
  38. E voglio sottolineare le parole
    "rapidamente" e "facilmente",
  39. perché molti dei metodi
    di screening esistenti
  40. sono esattamente l'opposto.
  41. E chi di voi ha mai fatto una colonscopia
  42. come parte di un programma
    di screening per il cancro del colon-retto
  43. sa di cosa parlo.
  44. Ovviamente ci sono molti
    strumenti medici disponibili

  45. per effettuare gli esami di screening.
  46. Vanno dalle tecniche di diagnostica
    per immagini come la radiografia
  47. o la risonanza magnetica
  48. all'analisi di sangue e tessuti.
  49. Tutti abbiamo fatto esami di questo tipo.
  50. Ma c'è un mezzo che è stato
    a lungo trascurato:
  51. un mezzo facilmente accessibile,
  52. praticamente inesauribile
  53. e assai promettente per l'analisi medica.
  54. Si tratto del nostro fiato.
  55. Il fiato umano è composto
    essenzialmente da cinque componenti:

  56. Azoto, ossigeno,
    anidride carbonica, acqua e argo.
  57. Ma oltre a questi cinque,
    ci sono centinaia di altri componenti
  58. presenti in bassissime quantità.
  59. Questi sono chiamati
    composti organici volatili,
  60. e ne emettiamo a centinaia,
    addirittura a migliaia
  61. ogni volta che espiriamo.
  62. L'analisi di questi composti organici
    volatili nel nostro fiato
  63. si chiama analisi dell'espirato.
  64. In realtà credo che molti di voi
    l'abbiano già sperimentata.
  65. Immaginate: state tornando
    a casa tardi la sera quando,
  66. improvvisamente, trovate
    un simpatico poliziotto
  67. che vi chiede gentilmente, ma con fermezza
  68. di accostare e soffiare
    in un aggeggio simile a questo.
  69. Questo serve per l'alcol test,
  70. per misurare la concentrazione
    di etanolo nel vostro fiato
  71. e determinare se è una buona idea
    guidare nelle vostre condizioni.
  72. Io direi che la mia guida
    era piuttosto buona,
  73. ma controlliamo.
  74. (Bip)

  75. 0.0, niente di cui preoccuparsi, tutto ok.

  76. (Risate)

  77. Ora immaginate uno strumento come questo,

  78. che non solo misuri il livello
    di alcol nel vostro fiato,
  79. ma rilevi malattie
    come quelle che vi ho mostrato
  80. e potenzialmente molte altre.
  81. L'idea di relazionare l'odore
    dell'alito di una persona
  82. con alcune condizioni mediche,
  83. risale infatti all'Antica Grecia.
  84. Ma solo di recente
  85. gli sforzi della ricerca sull'analisi
    dell'espirato si sono concretizzati
  86. e quello che era un sogno
    sta ora diventando realtà.
  87. E fatemi riprendere la lista
    che vi ho mostrato prima.
  88. Per la maggioranza di queste malattie
  89. ci sono prove scientifiche importanti
  90. che suggeriscono che la malattia
    potrebbe essere rilevata dall'espirato.
  91. Ma come funziona esattamente?

  92. La parte essenziale è un sensore
  93. che rileva i composti organici
    volatili nel respiro.
  94. In parole povere, quando esposto
    a un campione di espirato,
  95. il sensore emette un'indicazione complessa
  96. risultante dal mix di composti
    organici volatili che esaliamo.
  97. Quest'indicazione rappresenta
    un'impronta del metabolismo,
  98. del microbioma,
  99. e dei processi biochimici
    che si verificano nel corpo.
  100. Se avete una malattia,
  101. il vostro organismo cambia,
  102. e lo stesso farà la composizione
    del vostro espirato.
  103. E poi l'unica cosa che resta da fare
    è correlare una certa indicazione
  104. con la presenza o l'assenza
    di certe condizioni mediche.
  105. La tecnologia offre
    molti benefici innegabili.

  106. Primo, il sensore
    può essere miniaturizzato
  107. e integrato in strumenti
    piccoli e portatili
  108. come quelli per l'alcol test.
  109. Questo permetterebbe di usare il test
    in molti contesti diversi
  110. e addirittura a casa,
  111. cosicché non serve andare dal medico
  112. ogni volta che si deve fare un esame.
  113. Secondo, l'analisi dell'espirato
    non è invasiva

  114. e può essere tanto semplice
    quanto soffiare per un alcol test.
  115. La semplicità e la facilità di utilizzo
    ridurrebbero il numero di pazienti
  116. e fornirebbero un incentivo a una maggiore
    adozione di questa tecnologia.
  117. E terzo, la tecnologia è così flessibile

  118. che lo stesso strumento
    potrebbe essere usato
  119. per rilevare un'ampia gamma
    di condizioni mediche.
  120. L'analisi dell'espirato
  121. potrebbe essere usata per molteplici
    malattie contemporaneamente.
  122. Oggi, ogni malattia tipicamente richiede
    strumentazioni diverse
  123. per effettuare uno screening.
  124. Ma ciò significa che si può trovare
    solo quello che si sta cercando.
  125. Con tutte queste caratteristiche,

  126. l'analisi dell'espirato
    è destinata a conseguire
  127. quello che molti screening
    tradizionali non riescono a fare.
  128. E soprattutto,
  129. tutte queste caratteristiche
    dovrebbero un giorno fornirci
  130. una piattaforma per l'analisi medica
  131. con prezzi molto ridotti per ogni test.
  132. Al contrario, gli strumenti
    medici esistenti
  133. portano spesso a costi elevati per test.
  134. Quindi, per mantenere costi ridotti,
  135. il numero di test dev'essere limitato,
    e ciò significa che:
  136. a) i test possono essere eseguiti solo
    su una piccola parte della popolazione,
  137. ad esempio, quella ad alto rischio;
  138. e b) che il numero di test per persona
    deve essere mantenuto al minimo.
  139. Ma non sarebbe meglio
  140. se il test fosse eseguito
    su un numero più ampio di persone,
  141. più spesso e per un periodo più lungo
    per ogni individuo?
  142. Il periodo in particolare darebbe accesso
    a qualcosa di molto importante,
  143. chiamato dati panel.
  144. I dati panel sono un insieme di dati
    che monitorano lo stesso paziente

  145. nel corso di molti mesi o di anni.
  146. Oggi, le decisioni mediche
    si basano spesso su dati limitati,
  147. dove solo uno scorcio
    della storia medica del paziente
  148. è disponibile per prendere una decisione.
  149. In questo caso,
  150. le anomalie sono tipicamente rilevate
  151. comparando il profilo
    sanitario del paziente
  152. al profilo sanitario medio
    della popolazione di riferimento.
  153. I dati panel aprirebbero
    una nuova dimensione
  154. e permetterebbero di rilevare le anomalie
  155. in base alla storia medica del paziente.
  156. Questo spianerà la strada
    per i trattamenti personalizzati.
  157. Mica male, vero?

  158. Ora avrete sicuramente
    una domanda del tipo:
  159. "Se la tecnologia è avanti come dice lui,
    perché non la stiamo già usando?"
  160. E l'unica risposta che posso darvi è:
  161. non tutto è semplice come sembra.
  162. Ci sono difficoltà tecniche, ad esempio.
  163. C'è bisogno di sensori
    estremamente affidabili
  164. che possano rilevare mix
    di composti organici volatili
  165. con una riproducibilità sufficiente.
  166. E un'altra sfida tecnica è questa:
  167. Come campionare l'espirato di una persona
    in modo molto preciso
  168. cosicché lo stesso processo
    di campionamento
  169. non alteri i risultati delle analisi?
  170. E c'è bisogno di dati.
  171. L'analisi dell'espirato dev'essere
    convalidata da studi clinici,
  172. e devono essere raccolti abbastanza dati
    in modo che le condizioni individuali
  173. possano essere misurate
    su valori di riferimento.
  174. L'analisi dell'espirato può funzionare
  175. solo riuscendo a generare
    un grande insieme di dati
  176. e a renderlo disponibile per l'utilizzo.
  177. Se l'analisi dell'espirato
    manterrà le promesse,

  178. parliamo di una tecnologia
    che potrebbe davvero aiutarci
  179. a trasformare il nostro sistema sanitario;
  180. a trasformarlo da sistema reattivo,
  181. dove il trattamento è determinato
    dai sintomi della malattia
  182. a sistema proattivo,
  183. dove l'identificazione della malattia,
    la diagnosi e il trattamento
  184. possono avvenire a uno stadio precoce,
  185. prima della comparsa di sintomi.
  186. E questo mi porta all'ultimo punto,
    un punto fondamentale.

  187. Cos'è esattamente una malattia?
  188. Immaginate che l'analisi dell'espirato
  189. possa essere commercializzata
    come ho descritto,
  190. e che l'individuazione
    precoce diventi la norma.
  191. Un problema che rimane
    è, in realtà, un problema
  192. che affligge ogni attività di screening
  193. perché, per molte malattie,
  194. è spesso impossibile predire
    con sufficiente certezza
  195. se la malattia causerà mai dei sintomi
  196. o se metterà a rischio
    la vita del soggetto.
  197. Questa si chiama sovradiagnosi,
  198. e ci mette di fronte a un dilemma.
  199. Se una malattia viene identificata,
  200. potete decide de trattarla o meno
  201. perché c'è una certa probabilità
    che non ne soffrirete mai.
  202. Ma quanto soffrireste
  203. solo a sapere che siete affetti
    da una malattia potenzialmente mortale?
  204. E non rimpiangereste proprio il fatto
  205. che la malattia sia stata identificata?
  206. La seconda opzione è di sottoporsi
    a un trattamento precoce

  207. con la speranza di curarla.
  208. Ma spesso questo porta con sé
    degli effetti collaterali.
  209. Per essere precisi:

  210. il più grande problema
    non è la sovradiagnosi,
  211. ma il sovratrattamento,
  212. perché non tutte le malattie
    devono essere trattate immediatamente
  213. solo perché un trattamento è disponibile.
  214. L'adozione crescente
    di screening di routine
  215. solleverà la domanda:
  216. "Come chiamiamo una malattia
    che può razionalizzare il trattamento,
  217. è cos'è invece un'anomalia
    che non dovrebbe preoccupare?"
  218. La mia speranza è
  219. che gli screening di routine
    che usano l'analisi dell'espirato
  220. possano fornire dati
    e informazioni sufficienti
  221. cosicché, a un certo punto,
    saremo capaci di risolvere il dilemma
  222. e predire con sufficiente certezza
  223. se e quando trattare a uno stadio precoce.
  224. Il nostro fiato e il mix di composti
    organici volatili che esaliamo

  225. posseggono moltissime informazioni
    sulla nostra condizione fisiologica.
  226. Con le conoscenze di oggi,
    abbiamo solo scalfito la superficie.
  227. Quanti più dati e profili espiratori
    raccoglieremo tra la popolazione
  228. incluse tutte le variabili di genere,
    età, origine e stili di vita,
  229. tanto più l'analisi dell'espirato
    dovrebbe diventare importante.
  230. E alla fine l'analisi dell'espirato
    dovrebbe fornirci uno strumento potente
  231. non solo per identificare proattivamente
    delle malattie specifiche
  232. ma anche per predirle
    e, soprattutto, prevenirle.
  233. E questa dovrebbe essere
    una motivazione sufficiente
  234. per abbracciare opportunità e sfide
  235. che l'analisi dell'espirato può offrire,
  236. anche per chi non è un ipocondriaco
    part-time come lo sono io.
  237. Grazie.

  238. (Applausi)