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← Necesitamos monitorear las aguas del mundo como monitoreamos el clima.

Obtén el codi d'incrustació
21 llengües

Showing Revision 19 created 10/20/2019 by Analia Padin.

  1. Necesitamos crear un servicio
    meteorológico para el agua.
  2. Sin embargo, hasta que no exijamos
    responsabilidad de manera colectiva,
  3. no tendremos incentivos para financiarlo.
  4. Mi primera experiencia como orador
    fue en una charla TED hace ocho años.
  5. Recién egresado de un posgrado,
  6. poco sabía que, en esos breves
    minutos en el escenario,
  7. estaba formulando las preguntas
    que me harían durante la década siguiente.
  8. Y, como muchos veinteañeros,
  9. mi ambición era resolver
    los problemas del mundo,
  10. más específicamente,
    los problemas mundiales del agua,
  11. con mi tecnología.
  12. Tenía mucho que aprender.
  13. Era seductor,
  14. pensar que los mayores problemas
    de la calidad del agua persisten
  15. porque son tan difíciles de identificar.
  16. Me imaginé
  17. que solo necesitábamos sensores
    más sencillos, rápidos y asequibles.
  18. Estaba equivocado.
  19. Si bien es cierto que administrar
    el riesgo del agua en el futuro
  20. va a requerir mejores datos
    y más tecnología,
  21. hoy apenas usamos los pocos datos
    que tenemos sobre el agua.
  22. Los mayores inconvenientes con el agua
    persisten por lo que no hacemos
  23. y por los problemas que no reconocemos.
  24. Si analizamos los datos sobre el agua
    que tenemos actualmente,
  25. en realidad está muy claro
    lo que debemos hacer como especie:
  26. debemos conservar más,
  27. y debemos contaminar menos.
  28. Pero los datos de hoy no nos ayudarán
    a pronosticar los riesgos emergentes
  29. que afectan a las empresas y los mercados.
  30. Están perdiendo utilidad rápidamente.
  31. Solían ser más valiosos,
  32. pero en realidad nunca
    nos dijeron con certeza
  33. cuánta agua tenemos
    ni de qué está compuesta.
  34. Consideremos las estadísticas
    de consumo de agua
  35. en las naciones del G20
    durante la última década.
  36. Lo que estas cifras no dicen
  37. es que ninguno de estos países mide
    directamente la cantidad de agua usada.
  38. Estas son todas estimaciones,
  39. y se basan en modelos obsoletos
  40. que no consideran la crisis climática
  41. ni su impacto en el agua.
  42. En 2015, Chennai, la sexta ciudad
    más grande de la India,
  43. fue azotada por las peores
    inundaciones del siglo.
  44. Hoy, sus depósitos de agua
    están casi secos.
  45. Esto sucedió en tres años,
  46. tres años de precipitaciones
    inferiores a la media.
  47. Menos de lo que se tarda
    en tabular los datos sobre el agua
  48. en la mayoría de los países,
    incluyendo EE.UU.
  49. Y aunque hubo pronósticos
  50. que predijeron una grave
    escasez de agua en Chennai,
  51. ninguno de ellos pudo ayudarnos
    a determinar exactamente
  52. cuándo o dónde iba a ocurrir eso.
  53. Este es un nuevo tipo de problema,
  54. porque la velocidad con la que cambia
    cada aspecto de nuestro ciclo del agua
  55. está aumentando.
  56. Como reveló una advertencia
    reciente de la ONU este mes,
  57. cada semana nos enfrentamos
    a una nueva emergencia climática.
  58. Hay mayores incertidumbres
    en cuanto a la calidad del agua a futuro.
  59. En la mayoría de los países, es raro
    que las masas de agua se analicen
  60. por más de un puñado
    de contaminantes cada año.
  61. En lugar de hacer un análisis,
    usamos el "modelo de dilución"
  62. para controlar la contaminación.
  63. Imaginen que tengo una piscina olímpica,
  64. la lleno con agua dulce
    y agrego una gota de mercurio.
  65. Sería una dilución de una parte
    de mercurio por mil millones,
  66. que está dentro del rango de seguridad
    de la Organización Mundial de la Salud.
  67. Pero si hubiera una disminución imprevista
    en la cantidad de agua disponible,
  68. menos agua subterránea,
    menos caudal, menos agua en la piscina,
  69. observaríamos una menor dilución,
  70. y una mayor toxicidad.
  71. Así es como la mayoría de los países
    manejan la contaminación.
  72. Usan este modelo para decirles
    cuánta contaminación es segura.
  73. Claramente tiene puntos débiles,
  74. pero funcionó suficientemente bien
    mientras tuvimos abundante agua
  75. y patrones climáticos consistentes.
  76. Ahora que no los tenemos,
    tendremos que invertir
  77. y desarrollar nuevas estrategias
    de recolección de datos.
  78. Pero, antes de hacer eso, hay que actuar
    sobre los datos que ya tenemos.
  79. Este es un incendio de combustible aéreo.
  80. Como muchos de Uds. sabrán,
    las emisiones de combustible aéreo
  81. son importantes en el cambio climático.
  82. Lo que quizás no sepan es que
    el Departamento de Defensa de EE.UU.
  83. es el mayor consumidor mundial
    de combustible para aviones.
  84. Y, cuando consumen combustible,
  85. exigen el uso de la espuma
    contra incendios que se muestra aquí,
  86. que contiene unos compuestos
    químicos llamados "PFAS".
  87. Nadie usa más de esta espuma
    que el Departamento de Defensa de EE.UU.
  88. y, cada vez que se usa, los PFAS llegan
    a nuestros sistemas de agua.
  89. A nivel mundial, los militares han usado
    esta espuma desde la década de los 70.
  90. Sabemos que los PFAS causan cáncer,
    defectos de nacimiento,
  91. y hay tanto en el medio ambiente
  92. que parece encontrarse en casi todos
    los seres vivos que analizamos,
  93. incluyéndonos a nosotros.
  94. Hasta ahora, el Departamento de Defensa
    de EE.UU. no se ha hecho responsable
  95. de la contaminación por PFAS
  96. ni se le ha exigido responsabilidad.
  97. Y, si bien están trabajando para eliminar
    estas espumas contra incendios,
  98. no están adoptando alternativas
    más seguras y efectivas.
  99. En realidad están usando
    otras moléculas de PFAS
  100. que, por lo que sabemos, pueden tener
    peores consecuencias para la salud.
  101. Hoy, la responsabilidad del gobierno
    se erosiona hasta casi desaparecer,
  102. y el riesgo de responsabilidad
    por contaminación de agua se desvanece.
  103. ¿Qué tipo de incentivos crea esto
    para invertir en el futuro del agua?
  104. Durante la última década, la inversión
    global promedio en etapa inicial,
  105. en empresas de tecnología
    del agua en etapa inicial,
  106. alcanzó un total de menos
    de USD 30 millones al año.
  107. Es el 0,12 % del capital de riesgo
    global para las empresas en etapa inicial.
  108. Y el gasto público no aumenta
    lo suficientemente rápido.
  109. Una mirada más cercana revela
    que el agua no es una prioridad.
  110. En 2014, el Gobierno Federal de EE.UU.
    gastaba USD 11 por ciudadano
  111. en infraestructura hidráulica,
  112. versus USD 251 dólares
    en infraestructura informática.
  113. Entonces, cuando no usamos
    los datos que tenemos,
  114. no fomentamos la inversión
    en nuevas tecnologías,
  115. no fomentamos más recolección de datos
  116. y ciertamente no fomentamos la inversión
    para asegurar el futuro del agua,
  117. ¿estamos condenados?
  118. Algo que aún estoy aprendiendo
  119. es cómo equilibrar la fatalidad
    y la urgencia con lo que podemos hacer,
  120. porque Greta Thunberg
    y la "Rebelión contra la Extinción"
  121. no quieren nuestra esperanza,
    quieren que actuemos.
  122. Entonces, ¿qué podemos hacer?
  123. Es difícil imaginar la vida
    sin un servicio meteorológico,
  124. pero antes del pronóstico
    del tiempo moderno,
  125. no había vuelos comerciales,
  126. era común que los barcos
    se perdieran en el mar,
  127. y una sola tormenta era capaz
    de producir escasez de alimentos.
  128. Cuando llegaron las redes
    de radio y telégrafo,
  129. lo único que hacía falta
    para resolver estos problemas
  130. era seguir el movimiento de las tormentas.
  131. Y eso sentó las bases para un esfuerzo
    de recolección de datos global,
  132. del que hoy dependen
    cada hogar y cada negocio.
  133. Esto fue el resultado,
  134. tanto de una recolección de datos
    coordinada y consistente,
  135. como de producir una cultura
    que vio un mayor valor
  136. en evaluar y compartir abiertamente
    todo lo que se pueda averiguar y descubrir
  137. sobre los riesgos que enfrentamos.
  138. Un servicio meteorológico global de agua
    nos ayudaría a pronosticar su escasez.
  139. Podría ayudarnos con el racionamiento
    antes de que los depósitos se sequen.
  140. Podría ayudarnos a detectar
    contaminación antes de que se propague.
  141. Podría proteger las cadenas de suministro,
  142. asegurar los suministros de alimentos,
  143. y, quizás lo más importante,
  144. permitiría una estimación
    precisa del riesgo
  145. necesaria para asegurar que no suceda.
  146. Sabemos que lo podemos hacer
    porque ya lo hemos hecho con el clima,
  147. pero va a requerir recursos.
  148. Necesitamos fomentar
    una mayor inversión en agua.
  149. Inversores, capitalistas de riesgo:
  150. una parte de sus fondos y carteras
    debería dedicarse al agua.
  151. No hay nada más valioso
  152. y, después de todo, las empresas
    necesitarán entender los riesgos del agua
  153. para seguir siendo competitivas
    en el mundo al que estamos ingresando.
  154. Aparte del capital de riesgo,
  155. también hay muchos programas
    gubernamentales prometedores
  156. que fomentan el desarrollo económico
    a través de incentivos fiscales.
  157. Una nueva opción en EE.UU.
    que mi empresa está utilizando
  158. son las "zonas de oportunidad".
  159. Ofrecen un tratamiento fiscal favorable
    a quien invierte las ganancias de capital
  160. en determinadas regiones
    deprimidas y con bajos ingresos.
  161. Ahora bien, estas son zonas
  162. que también enfrentan
    un riesgo de agua alarmante,
  163. entonces esto crea incentivos cruciales
    para trabajar directamente
  164. con las comunidades
    que más ayuda necesitan.
  165. Y si no les interesa
    hacer este tipo de inversión
  166. pero tienen terrenos en EE.UU.,
  167. ¿sabían que pueden aprovechar su terreno
  168. para conservar la calidad del agua
    de forma permanente
  169. con una servidumbre ecológica?
  170. Pueden asignar el derecho perpetuo
    a un fideicomiso local de terrenos
  171. para conservar su propiedad
  172. y establecer objetivos específicos
    de calidad del agua.
  173. Y si cumplen esos objetivos,
  174. podrán recibir un descuento
    impositivo importante cada año.
  175. ¿Cuántas zonas podría proteger
    nuestra comunidad global
  176. a través de estos y de otros programas?
  177. Son poderosos porque ofrecen
    acceso a los bienes inmuebles
  178. necesarios para sentar las bases
  179. de un servicio meteorológico
    mundial para el agua.
  180. Pero esto solo puede funcionar
  181. si estos programas se usan
    como corresponde,
  182. y no como meros vehículos
    de evasión fiscal.
  183. Cuando se estableció
    la servidumbre ecológica,
  184. nadie podía anticipar
    cuán arraigados llegarían a estar
  185. los contaminadores corporativos
    en los movimientos ambientales.
  186. Nos hemos acostumbrado a las compañías
    que hablan sobre la crisis climática
  187. pero que no hacen nada al respecto.
  188. Esto ha socavado el legado
    y el impacto de estos programas,
  189. pero también nos ofrece
    la oportunidad de recuperarlos.
  190. ¿Por qué no usar las servidumbres
    ecológicas para su propósito original
  191. de establecer y alcanzar objetivos
    ambiciosos de conservación?
  192. ¿Por qué no crear oportunidades
    en zonas de oportunidad?
  193. Porque, fundamentalmente,
  194. la seguridad del agua
    requiere responsabilidad.
  195. La responsabilidad no es
    que los contaminadores corporativos
  196. patrocinen grupos ambientales y museos.
  197. Esos son conflictos de interés.
  198. (Aplausos)
  199. La responsabilidad es
  200. hacer que el riesgo de responsabilidad
    sea demasiado costoso
  201. para continuar contaminando
    y desperdiciando nuestra agua.
  202. No podemos seguir conformándonos
    con las palabras. Es hora de actuar.
  203. Y qué mejor que comenzar
    con nuestros mayores contaminadores,
  204. especialmente el Departamento de Defensa,
    financiado por los contribuyentes.
  205. ¿A quién y qué protegen si los soldados
    estadounidenses, sus familias
  206. y las personas que viven cerca
    de las bases de EE.UU. en el extranjero
  207. beben agua tóxica?
  208. La seguridad global ya no puede ir
    en contra de la protección del planeta
  209. o de nuestra salud colectiva.
  210. Nuestra supervivencia depende de ello.
  211. De la misma forma, la agricultura
    en la mayoría de los países
  212. depende de subsidios
    financiados por los contribuyentes
  213. que se pagan a los agricultores
  214. para asegurar y estabilizar
    el suministro de alimentos.
  215. Estos incentivos son un punto
    de influencia vital para nosotros,
  216. porque la agricultura es responsable
  217. del 70 % del consumo anual de agua.
  218. La escorrentía de fertilizantes
    y también de pesticidas
  219. son las dos mayores fuentes
    de contaminación del agua.
  220. Reestructuremos estos subsidios
    para exigir una mejor eficiencia del agua
  221. y menos contaminación.
  222. (Aplausos)
  223. Finalmente,
  224. no podemos esperar progreso
  225. si no estamos dispuestos a enfrentar
    los conflictos de intereses
  226. que suprimen la ciencia,
  227. que socavan la innovación
  228. y que desalientan la transparencia.
  229. Es de interés público el medir y compartir
  230. todo lo que podemos
    aprender y descubrir
  231. sobre los riesgos que enfrentamos
    con respecto al agua.
  232. La realidad no existe hasta que se mide.
  233. No basta con tecnología para medirla.
  234. Se necesita nuestra voluntad colectiva.
  235. Gracias.
  236. (Aplausos)