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Necesitamos monitorear las aguas del mundo como monitoreamos el clima.

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    Necesitamos crear un servicio
    meteorológico para el agua.
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    Sin embargo, hasta que no exijamos
    responsabilidad de manera colectiva,
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    no tendremos incentivos para financiarlo.
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    Mi primera experiencia como orador
    fue en una charla TED hace ocho años.
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    Recién egresado de un posgrado,
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    poco sabía que, en esos breves
    minutos en el escenario,
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    estaba formulando las preguntas
    que me harían durante la década siguiente.
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    Y, como muchos veinteañeros,
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    mi ambición era resolver
    los problemas del mundo,
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    más específicamente,
    los problemas mundiales del agua,
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    con mi tecnología.
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    Tenía mucho que aprender.
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    Era seductor,
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    pensar que los mayores problemas
    de la calidad del agua persisten
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    porque son tan difíciles de identificar.
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    Me imaginé
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    que solo necesitábamos sensores
    más sencillos, rápidos y asequibles.
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    Estaba equivocado.
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    Si bien es cierto que administrar
    el riesgo del agua en el futuro
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    va a requerir mejores datos
    y más tecnología,
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    hoy apenas usamos los pocos datos
    que tenemos sobre el agua.
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    Los mayores inconvenientes con el agua
    persisten por lo que no hacemos
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    y por los problemas que no reconocemos.
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    Si analizamos los datos sobre el agua
    que tenemos actualmente,
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    en realidad está muy claro
    lo que debemos hacer como especie:
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    debemos conservar más,
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    y debemos contaminar menos.
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    Pero los datos de hoy no nos ayudarán
    a pronosticar los riesgos emergentes
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    que afectan a las empresas y los mercados.
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    Están perdiendo utilidad rápidamente.
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    Solían ser más valiosos,
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    pero en realidad nunca
    nos dijeron con certeza
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    cuánta agua tenemos
    ni de qué está compuesta.
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    Consideremos las estadísticas
    de consumo de agua
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    en las naciones del G20
    durante la última década.
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    Lo que estas cifras no dicen
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    es que ninguno de estos países mide
    directamente la cantidad de agua usada.
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    Estas son todas estimaciones,
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    y se basan en modelos obsoletos
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    que no consideran la crisis climática
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    ni su impacto en el agua.
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    En 2015, Chennai, la sexta ciudad
    más grande de la India,
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    fue azotada por las peores
    inundaciones del siglo.
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    Hoy, sus depósitos de agua
    están casi secos.
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    Esto sucedió en tres años,
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    tres años de precipitaciones
    inferiores a la media.
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    Menos de lo que se tarda
    en tabular los datos sobre el agua
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    en la mayoría de los países,
    incluyendo EE.UU.
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    Y aunque hubo pronósticos
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    que predijeron una grave
    escasez de agua en Chennai,
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    ninguno de ellos pudo ayudarnos
    a determinar exactamente
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    cuándo o dónde iba a ocurrir eso.
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    Este es un nuevo tipo de problema,
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    porque la velocidad con la que cambia
    cada aspecto de nuestro ciclo del agua
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    está aumentando.
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    Como reveló una advertencia
    reciente de la ONU este mes,
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    cada semana nos enfrentamos
    a una nueva emergencia climática.
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    Hay mayores incertidumbres
    en cuanto a la calidad del agua a futuro.
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    En la mayoría de los países, es raro
    que las masas de agua se analicen
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    por más de un puñado
    de contaminantes cada año.
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    En lugar de hacer un análisis,
    usamos el "modelo de dilución"
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    para controlar la contaminación.
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    Imaginen que tengo una piscina olímpica,
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    la lleno con agua dulce
    y agrego una gota de mercurio.
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    Sería una dilución de una parte
    de mercurio por mil millones,
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    que está dentro del rango de seguridad
    de la Organización Mundial de la Salud.
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    Pero si hubiera una disminución imprevista
    en la cantidad de agua disponible,
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    menos agua subterránea,
    menos caudal, menos agua en la piscina,
  • 3:52 - 3:54
    observaríamos una menor dilución,
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    y una mayor toxicidad.
  • 3:57 - 4:00
    Así es como la mayoría de los países
    manejan la contaminación.
  • 4:00 - 4:04
    Usan este modelo para decirles
    cuánta contaminación es segura.
  • 4:04 - 4:06
    Claramente tiene puntos débiles,
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    pero funcionó suficientemente bien
    mientras tuvimos abundante agua
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    y patrones climáticos consistentes.
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    Ahora que no los tenemos,
    tendremos que invertir
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    y desarrollar nuevas estrategias
    de recolección de datos.
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    Pero, antes de hacer eso, hay que actuar
    sobre los datos que ya tenemos.
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    Este es un incendio de combustible aéreo.
  • 4:25 - 4:28
    Como muchos de Uds. sabrán,
    las emisiones de combustible aéreo
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    son importantes en el cambio climático.
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    Lo que quizás no sepan es que
    el Departamento de Defensa de EE.UU.
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    es el mayor consumidor mundial
    de combustible para aviones.
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    Y, cuando consumen combustible,
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    exigen el uso de la espuma
    contra incendios que se muestra aquí,
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    que contiene unos compuestos
    químicos llamados "PFAS".
  • 4:46 - 4:50
    Nadie usa más de esta espuma
    que el Departamento de Defensa de EE.UU.
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    y, cada vez que se usa, los PFAS llegan
    a nuestros sistemas de agua.
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    A nivel mundial, los militares han usado
    esta espuma desde la década de los 70.
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    Sabemos que los PFAS causan cáncer,
    defectos de nacimiento,
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    y hay tanto en el medio ambiente
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    que parece encontrarse en casi todos
    los seres vivos que analizamos,
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    incluyéndonos a nosotros.
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    Hasta ahora, el Departamento de Defensa
    de EE.UU. no se ha hecho responsable
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    de la contaminación por PFAS
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    ni se le ha exigido responsabilidad.
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    Y, si bien están trabajando para eliminar
    estas espumas contra incendios,
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    no están adoptando alternativas
    más seguras y efectivas.
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    En realidad están usando
    otras moléculas de PFAS
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    que, por lo que sabemos, pueden tener
    peores consecuencias para la salud.
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    Hoy, la responsabilidad del gobierno
    se erosiona hasta casi desaparecer,
  • 5:45 - 5:49
    y el riesgo de responsabilidad
    por contaminación de agua se desvanece.
  • 5:50 - 5:54
    ¿Qué tipo de incentivos crea esto
    para invertir en el futuro del agua?
  • 5:55 - 6:01
    Durante la última década, la inversión
    global promedio en etapa inicial,
  • 6:01 - 6:03
    en empresas de tecnología
    del agua en etapa inicial,
  • 6:04 - 6:06
    alcanzó un total de menos
    de USD 30 millones al año.
  • 6:07 - 6:13
    Es el 0,12 % del capital de riesgo
    global para las empresas en etapa inicial.
  • 6:15 - 6:20
    Y el gasto público no aumenta
    lo suficientemente rápido.
  • 6:20 - 6:24
    Una mirada más cercana revela
    que el agua no es una prioridad.
  • 6:24 - 6:30
    En 2014, el Gobierno Federal de EE.UU.
    gastaba USD 11 por ciudadano
  • 6:30 - 6:32
    en infraestructura hidráulica,
  • 6:32 - 6:36
    versus USD 251 dólares
    en infraestructura informática.
  • 6:36 - 6:40
    Entonces, cuando no usamos
    los datos que tenemos,
  • 6:40 - 6:42
    no fomentamos la inversión
    en nuevas tecnologías,
  • 6:42 - 6:45
    no fomentamos más recolección de datos
  • 6:45 - 6:50
    y ciertamente no fomentamos la inversión
    para asegurar el futuro del agua,
  • 6:51 - 6:52
    ¿estamos condenados?
  • 6:53 - 6:55
    Algo que aún estoy aprendiendo
  • 6:55 - 7:00
    es cómo equilibrar la fatalidad
    y la urgencia con lo que podemos hacer,
  • 7:00 - 7:03
    porque Greta Thunberg
    y la "Rebelión contra la Extinción"
  • 7:03 - 7:06
    no quieren nuestra esperanza,
    quieren que actuemos.
  • 7:06 - 7:08
    Entonces, ¿qué podemos hacer?
  • 7:08 - 7:13
    Es difícil imaginar la vida
    sin un servicio meteorológico,
  • 7:13 - 7:15
    pero antes del pronóstico
    del tiempo moderno,
  • 7:15 - 7:17
    no había vuelos comerciales,
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    era común que los barcos
    se perdieran en el mar,
  • 7:21 - 7:24
    y una sola tormenta era capaz
    de producir escasez de alimentos.
  • 7:25 - 7:28
    Cuando llegaron las redes
    de radio y telégrafo,
  • 7:28 - 7:31
    lo único que hacía falta
    para resolver estos problemas
  • 7:31 - 7:33
    era seguir el movimiento de las tormentas.
  • 7:35 - 7:39
    Y eso sentó las bases para un esfuerzo
    de recolección de datos global,
  • 7:39 - 7:43
    del que hoy dependen
    cada hogar y cada negocio.
  • 7:44 - 7:45
    Esto fue el resultado,
  • 7:45 - 7:49
    tanto de una recolección de datos
    coordinada y consistente,
  • 7:49 - 7:53
    como de producir una cultura
    que vio un mayor valor
  • 7:53 - 7:58
    en evaluar y compartir abiertamente
    todo lo que se pueda averiguar y descubrir
  • 7:58 - 8:00
    sobre los riesgos que enfrentamos.
  • 8:01 - 8:05
    Un servicio meteorológico global de agua
    nos ayudaría a pronosticar su escasez.
  • 8:06 - 8:11
    Podría ayudarnos con el racionamiento
    antes de que los depósitos se sequen.
  • 8:12 - 8:15
    Podría ayudarnos a detectar
    contaminación antes de que se propague.
  • 8:15 - 8:18
    Podría proteger las cadenas de suministro,
  • 8:18 - 8:19
    asegurar los suministros de alimentos,
  • 8:20 - 8:21
    y, quizás lo más importante,
  • 8:21 - 8:25
    permitiría una estimación
    precisa del riesgo
  • 8:25 - 8:27
    necesaria para asegurar que no suceda.
  • 8:28 - 8:31
    Sabemos que lo podemos hacer
    porque ya lo hemos hecho con el clima,
  • 8:31 - 8:34
    pero va a requerir recursos.
  • 8:35 - 8:37
    Necesitamos fomentar
    una mayor inversión en agua.
  • 8:38 - 8:40
    Inversores, capitalistas de riesgo:
  • 8:40 - 8:43
    una parte de sus fondos y carteras
    debería dedicarse al agua.
  • 8:44 - 8:45
    No hay nada más valioso
  • 8:45 - 8:49
    y, después de todo, las empresas
    necesitarán entender los riesgos del agua
  • 8:49 - 8:52
    para seguir siendo competitivas
    en el mundo al que estamos ingresando.
  • 8:53 - 8:55
    Aparte del capital de riesgo,
  • 8:55 - 8:59
    también hay muchos programas
    gubernamentales prometedores
  • 8:59 - 9:02
    que fomentan el desarrollo económico
    a través de incentivos fiscales.
  • 9:03 - 9:05
    Una nueva opción en EE.UU.
    que mi empresa está utilizando
  • 9:06 - 9:07
    son las "zonas de oportunidad".
  • 9:08 - 9:12
    Ofrecen un tratamiento fiscal favorable
    a quien invierte las ganancias de capital
  • 9:12 - 9:15
    en determinadas regiones
    deprimidas y con bajos ingresos.
  • 9:15 - 9:17
    Ahora bien, estas son zonas
  • 9:17 - 9:19
    que también enfrentan
    un riesgo de agua alarmante,
  • 9:19 - 9:23
    entonces esto crea incentivos cruciales
    para trabajar directamente
  • 9:23 - 9:25
    con las comunidades
    que más ayuda necesitan.
  • 9:25 - 9:29
    Y si no les interesa
    hacer este tipo de inversión
  • 9:29 - 9:31
    pero tienen terrenos en EE.UU.,
  • 9:31 - 9:34
    ¿sabían que pueden aprovechar su terreno
  • 9:34 - 9:37
    para conservar la calidad del agua
    de forma permanente
  • 9:37 - 9:39
    con una servidumbre ecológica?
  • 9:39 - 9:43
    Pueden asignar el derecho perpetuo
    a un fideicomiso local de terrenos
  • 9:43 - 9:44
    para conservar su propiedad
  • 9:45 - 9:47
    y establecer objetivos específicos
    de calidad del agua.
  • 9:47 - 9:48
    Y si cumplen esos objetivos,
  • 9:49 - 9:53
    podrán recibir un descuento
    impositivo importante cada año.
  • 9:54 - 9:59
    ¿Cuántas zonas podría proteger
    nuestra comunidad global
  • 9:59 - 10:01
    a través de estos y de otros programas?
  • 10:02 - 10:06
    Son poderosos porque ofrecen
    acceso a los bienes inmuebles
  • 10:06 - 10:08
    necesarios para sentar las bases
  • 10:08 - 10:10
    de un servicio meteorológico
    mundial para el agua.
  • 10:11 - 10:13
    Pero esto solo puede funcionar
  • 10:13 - 10:17
    si estos programas se usan
    como corresponde,
  • 10:17 - 10:20
    y no como meros vehículos
    de evasión fiscal.
  • 10:21 - 10:23
    Cuando se estableció
    la servidumbre ecológica,
  • 10:23 - 10:26
    nadie podía anticipar
    cuán arraigados llegarían a estar
  • 10:26 - 10:29
    los contaminadores corporativos
    en los movimientos ambientales.
  • 10:29 - 10:34
    Nos hemos acostumbrado a las compañías
    que hablan sobre la crisis climática
  • 10:34 - 10:36
    pero que no hacen nada al respecto.
  • 10:38 - 10:42
    Esto ha socavado el legado
    y el impacto de estos programas,
  • 10:42 - 10:45
    pero también nos ofrece
    la oportunidad de recuperarlos.
  • 10:45 - 10:49
    ¿Por qué no usar las servidumbres
    ecológicas para su propósito original
  • 10:49 - 10:53
    de establecer y alcanzar objetivos
    ambiciosos de conservación?
  • 10:53 - 10:57
    ¿Por qué no crear oportunidades
    en zonas de oportunidad?
  • 10:57 - 10:59
    Porque, fundamentalmente,
  • 10:59 - 11:02
    la seguridad del agua
    requiere responsabilidad.
  • 11:02 - 11:06
    La responsabilidad no es
    que los contaminadores corporativos
  • 11:06 - 11:09
    patrocinen grupos ambientales y museos.
  • 11:10 - 11:12
    Esos son conflictos de interés.
  • 11:12 - 11:15
    (Aplausos)
  • 11:18 - 11:20
    La responsabilidad es
  • 11:21 - 11:25
    hacer que el riesgo de responsabilidad
    sea demasiado costoso
  • 11:25 - 11:28
    para continuar contaminando
    y desperdiciando nuestra agua.
  • 11:28 - 11:32
    No podemos seguir conformándonos
    con las palabras. Es hora de actuar.
  • 11:32 - 11:36
    Y qué mejor que comenzar
    con nuestros mayores contaminadores,
  • 11:36 - 11:41
    especialmente el Departamento de Defensa,
    financiado por los contribuyentes.
  • 11:41 - 11:45
    ¿A quién y qué protegen si los soldados
    estadounidenses, sus familias
  • 11:45 - 11:48
    y las personas que viven cerca
    de las bases de EE.UU. en el extranjero
  • 11:48 - 11:50
    beben agua tóxica?
  • 11:51 - 11:55
    La seguridad global ya no puede ir
    en contra de la protección del planeta
  • 11:55 - 11:57
    o de nuestra salud colectiva.
  • 11:57 - 11:59
    Nuestra supervivencia depende de ello.
  • 11:59 - 12:03
    De la misma forma, la agricultura
    en la mayoría de los países
  • 12:03 - 12:05
    depende de subsidios
    financiados por los contribuyentes
  • 12:05 - 12:07
    que se pagan a los agricultores
  • 12:07 - 12:09
    para asegurar y estabilizar
    el suministro de alimentos.
  • 12:10 - 12:14
    Estos incentivos son un punto
    de influencia vital para nosotros,
  • 12:14 - 12:17
    porque la agricultura es responsable
  • 12:17 - 12:21
    del 70 % del consumo anual de agua.
  • 12:22 - 12:25
    La escorrentía de fertilizantes
    y también de pesticidas
  • 12:25 - 12:27
    son las dos mayores fuentes
    de contaminación del agua.
  • 12:27 - 12:31
    Reestructuremos estos subsidios
    para exigir una mejor eficiencia del agua
  • 12:31 - 12:33
    y menos contaminación.
  • 12:33 - 12:36
    (Aplausos)
  • 12:39 - 12:40
    Finalmente,
  • 12:40 - 12:42
    no podemos esperar progreso
  • 12:42 - 12:45
    si no estamos dispuestos a enfrentar
    los conflictos de intereses
  • 12:45 - 12:46
    que suprimen la ciencia,
  • 12:47 - 12:48
    que socavan la innovación
  • 12:48 - 12:51
    y que desalientan la transparencia.
  • 12:51 - 12:55
    Es de interés público el medir y compartir
  • 12:55 - 12:57
    todo lo que podemos
    aprender y descubrir
  • 12:57 - 13:00
    sobre los riesgos que enfrentamos
    con respecto al agua.
  • 13:00 - 13:03
    La realidad no existe hasta que se mide.
  • 13:03 - 13:07
    No basta con tecnología para medirla.
  • 13:07 - 13:09
    Se necesita nuestra voluntad colectiva.
  • 13:09 - 13:11
    Gracias.
  • 13:11 - 13:14
    (Aplausos)
Títol:
Necesitamos monitorear las aguas del mundo como monitoreamos el clima.
Speaker:
Sonaar Luthra
Descripció:

Necesitamos un servicio meteorológico global para el agua, dice el empresario y TED Fellow Sonaar Luthra. En una charla sobre la responsabilidad ambiental, Luthra nos muestra cómo podríamos pronosticar la escasez de agua y sus riesgos mediante un esfuerzo global de recolección de datos -- al igual que monitoreamos el movimiento de las tormentas -- y cómo escuchar mejor lo que la tierra nos está diciendo.

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Video Language:
English
Team:
TED
Projecte:
TEDTalks
Duration:
13:29

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